LA FRANCE CHAMPIONNE DU MONDE D‚ÄôARENA POLO ūüáęūüá∑ūüŹÜ
Gaetan Gosset (bcp 4), Adrien Le Gallo (bcp 4), Edwin Robineau (bcp 3) soulevant la coupe du premier Championnat du monde d'Arena polo - crédit : Guadalupe Aizaga / @lupeaizaga

La France a remport√© le week-end dernier le premier Championnat du monde d’Arena Polo apr√®s une finale d’anthologie face aux √Čtats-Unis dans l’antre du polo mondial. Un exploit historique pour le polo fran√ßais ! Et une belle cons√©cration pour le Polo Club du Domaine de Chantilly dont sont issus les six joueurs qui ont oeuvr√© √† ce succ√®s.¬†

Une victoire et un titre d’autant plus embl√©matiques car d√©croch√©s en Argentine, terre de polo par excellence, au Carona Polo Club, √† Capilla Del Se√Īor, dans la province de Buenos Aires. Six √©quipes √©taient aux prises pour cette finale : la France et l’Autriche √©taient qualifi√©s pour la zone Europe, les √Čtats-Unis pour l’Am√©rique du Nord, le Maroc pour le reste du monde et, last but not least,¬†l’Argentine et l’Uruguay, les deux plus fortes nations d’Am√©rique du Sud. La France a tout simplement battu toutes ces √©quipes !

En phase de poule, les Bleus (Louis Jarrige, Dorian Bulteau et Edwin Robineau) ont eu le dessus sur le Maroc, l’Autriche puis l’Uruguay pour se qualifier pour les demi-finales √† nouveau face √† l’Autriche. Avec une √©quipe remani√©e avec l’entr√©e des plus exp√©riment√©s Ga√ętan Gosset et Adrien Le Gallo, l’√©quipe de France a √©t√© chahut√©e et domin√©e 7-5 √† la fin de la troisi√®me p√©riode avant de livrer un ultime chukker exceptionnel en infligeant 6-0 aux Autrichiens pour un score finale de 11-7 qui les envoyait en finale face aux √Čtats-Unis.¬†

Cette derni√®re √©quipe avait affich√© ses ambitions avant ce mondial et comptait bien repartir avec le titre comme l’avait clairement annonc√© leur joueur n¬į1, Jared Sheldon, handicap 5, dans les colonnes du magazine ClickPolo. Et c’√©tait bien parti pour eux dans cette finale avant que les Fran√ßais ne se r√©voltent et √©galisent en toute fin du temps r√©glementaire, 8-8… pour finalement l’emporter en p√©riode suppl√©mentaire sur une p√©nalit√© des Am√©ricains que Ga√ętan Gosset ne s’est pas priv√© de convertir pour d√©crocher ce premier titre majeur du polo fran√ßais !¬†

Un moment inoubliable pour ces joueurs, comme le confie Adrien Le Gallo : ¬ę¬†C’√©tait d√©j√† un moment fort en √©motion d’entendre son hymne national avant une finale mondiale, cela donne un v√©ritable coup de fouet avant un tel match. La demi-finale a √©t√© particuli√®rement dure pour nous car nous avons d√Ľ nous battre d’un bout √† l’autre du match. Nous avons compl√®tement chang√© de tactique pour la derni√®re p√©riode, un choix gagnant qui nous a permis de leur mettre un 6-0 en quelques minutes alors que nous √©tions men√©s de 2 gaols. Nous ne connaissions pas les chevaux avec cette demi-finales et c’√©tait une pression suppl√©mentaire. Du coup, nous avons pu √©tablir une liste plus intelligente de chevaux pour la finale (c’est-√†-dire choisir l’ordre et le moment d’intervention des chevaux ndr.)

Une finale face √† des Am√©ricains qui sont particuli√®rement performants en Arena, mais nous n’avons rien l√Ęch√© jusqu’√† cette √©galisation qui nous a permis d’aller arracher cette victoire en p√©riode suppl√©mentaire¬†¬Ľ. Adrien Le Gallo, comme ses cinq co√©quipiers, est issu du Polo Club de Chantilly qui est √©galement le centre f√©d√©ral de pr√©paration des √©quipes de France et il a tenu rendre homme √† Philippe Perrier, directeur de Polo Club et DTN de la F√©d√©ration fran√ßaise de polo : ¬ę¬†il se d√©voue tellement √† la cause du polo fran√ßais depuis des ann√©es et je trouve que c’est une magnifique r√©compense pour lui que la France d√©croche enfin un titre dans un Championnat officiel, m√™me ci ce n’est que sur sable. En montant sur le podium, c’est beaucoup d’√©motions et l’on pense √† tout cela. C’est un titre d√©croch√© avec des copains et je suis heureux d’avoir pu terminer le travail commenc√© par Louis Jarrige et Dorian Bulteau, en nous qualifiant pour cette phase finale de cette fa√ßon¬†¬Ľ.

Ces changements de tactique √©voqu√©s par Le Gallo, ce sont les choix que le s√©lectionneur et entraineur national, Matthieu Delfosse prenait √† distance en suivant les matchs en direct et envoyant chukker per chukker ses consignes √† son adjoint, C√©lestin Hue qui √©tait au bord du terrain en Argentine. Un coaching intense qui a port√© ses fruits pour le plus grand bonheur du technicien : ¬ę¬†C’est une √©motion et une joie immenses car les six gar√ßons ont √©t√© tous fabuleux. Ils ont fait preuve d’un √©norme courage lors de cette finale o√Ļ ils ont √©t√© men√©s, malmen√©s avec des chevaux compliqu√©s. Au d√©but de la rencontre, ils avaient le poids de l’enjeu d’une telle finale sur les √©paules. Toute la journ√©e, je n’ai eu cesse de leur r√©p√©ter qu’ils pouvaient gagner, qu’ils allaient gagner. Ils n’√©taient pas les favoris, loin de l√†, mais ils y ont toujours cru et ils sont all√©s chercher cette victoire au bout d’un suspens incroyable, en overtime. C’est fabuleux, je suis tr√®s tr√®s content pour le groupe et c’est un beau titre pour le polo fran√ßais, qui j’esp√®re, en appellera d’autres¬†¬Ľ.

L'ARENA POLO, QU'EST-CE QUE C'EST ?

L’Arena est au polo ce que le horse-ball est au pato ou ce que le beach-volley est au volley. Il se joue sur un terrain en sable (arena en espagnol) de dimension plus r√©duite avec trois joueurs par √©quipe au lieu de quatre pour le ¬ę¬†grand¬†¬Ľ polo et une balle en cuir de la taille d’un petit ballon de hand. Il n√©cessite beaucoup de r√©activit√©, de r√©flexe et d’adresse avec la balle.

Pour les joueurs amateurs, l’Arena est un moyen moins couteux d’aborder le polo. Il n√©cessite notamment moins de chevaux et les green-fees sont moins √©lev√©s. Pour les joueurs professionnels comme nos six champions du monde, c’est un moyen de poursuivre entrainement et comp√©tition pendant la tr√™ve hivernale o√Ļ les terrains en herbe sont ferm√©s. C’est sans doute gr√Ęce √† un circuit fran√ßais tr√®s comp√©titif, l’Arena Polo Tour, qui passe par Chantilly, Fontainebleau, Deauville, La Balle et La Motte-Beuvron, que nos Fran√ßais ont pu se montrer particuli√®rement pr√™ts et comp√©titifs pour ce premier Championnat du monde. Gr√Ęce √† ce titre, la France, et sans doute Chantilly, va pouvoir accueillir la seconde √©dition de ce Mundial de Arena Polo en 2027.¬†

FINALE 

France : Ga√ętan Gosset 4 (3 goals), Adrien Le Gallo 4 (1) et Edwin Robineau 3 (4).

Total : 11.

Remplaçants : Louis Jarrige 5, Dorian Bulteau 4 et Célestin Hue 2.

Coachs : Matthieu Delfosse et C√©lestin Hue. √Čtats-Unis : Jack McLean 2 (1), Jared Sheldon 5 (6) et Miguel Torres 5 (1).

Total : 12.

Remplaçants : Jorges Vásquez 3.

Progression, France (1-0) 2-4, 5-6, 6-8, 8-8 et 9-8.

ūüďł Guadalupe Aizaga / @lupeaizaga 

ūüďĚ Renauldon Pascal / RB Presse