LA FRANCE CHAMPIONNE DU MONDE D’ARENA POLO 🇫🇷🏆
Gaetan Gosset (bcp 4), Adrien Le Gallo (bcp 4), Edwin Robineau (bcp 3) soulevant la coupe du premier Championnat du monde d'Arena polo - crédit : Guadalupe Aizaga / @lupeaizaga

La France a remportĂ© le week-end dernier le premier Championnat du monde d’Arena Polo après une finale d’anthologie face aux États-Unis dans l’antre du polo mondial. Un exploit historique pour le polo français ! Et une belle consĂ©cration pour le Polo Club du Domaine de Chantilly dont sont issus les six joueurs qui ont oeuvrĂ© Ă  ce succès. 

Une victoire et un titre d’autant plus emblĂ©matiques car dĂ©crochĂ©s en Argentine, terre de polo par excellence, au Carona Polo Club, Ă  Capilla Del Señor, dans la province de Buenos Aires. Six Ă©quipes Ă©taient aux prises pour cette finale : la France et l’Autriche Ă©taient qualifiĂ©s pour la zone Europe, les États-Unis pour l’AmĂ©rique du Nord, le Maroc pour le reste du monde et, last but not least, l’Argentine et l’Uruguay, les deux plus fortes nations d’AmĂ©rique du Sud. La France a tout simplement battu toutes ces Ă©quipes !

En phase de poule, les Bleus (Louis Jarrige, Dorian Bulteau et Edwin Robineau) ont eu le dessus sur le Maroc, l’Autriche puis l’Uruguay pour se qualifier pour les demi-finales Ă  nouveau face Ă  l’Autriche. Avec une Ă©quipe remaniĂ©e avec l’entrĂ©e des plus expĂ©rimentĂ©s GaĂ«tan Gosset et Adrien Le Gallo, l’Ă©quipe de France a Ă©tĂ© chahutĂ©e et dominĂ©e 7-5 Ă  la fin de la troisième pĂ©riode avant de livrer un ultime chukker exceptionnel en infligeant 6-0 aux Autrichiens pour un score finale de 11-7 qui les envoyait en finale face aux États-Unis. 

Cette dernière Ă©quipe avait affichĂ© ses ambitions avant ce mondial et comptait bien repartir avec le titre comme l’avait clairement annoncĂ© leur joueur n°1, Jared Sheldon, handicap 5, dans les colonnes du magazine ClickPolo. Et c’Ă©tait bien parti pour eux dans cette finale avant que les Français ne se rĂ©voltent et Ă©galisent en toute fin du temps rĂ©glementaire, 8-8… pour finalement l’emporter en pĂ©riode supplĂ©mentaire sur une pĂ©nalitĂ© des AmĂ©ricains que GaĂ«tan Gosset ne s’est pas privĂ© de convertir pour dĂ©crocher ce premier titre majeur du polo français ! 

Un moment inoubliable pour ces joueurs, comme le confie Adrien Le Gallo : « C’Ă©tait dĂ©jĂ  un moment fort en Ă©motion d’entendre son hymne national avant une finale mondiale, cela donne un vĂ©ritable coup de fouet avant un tel match. La demi-finale a Ă©tĂ© particulièrement dure pour nous car nous avons dĂ» nous battre d’un bout Ă  l’autre du match. Nous avons complètement changĂ© de tactique pour la dernière pĂ©riode, un choix gagnant qui nous a permis de leur mettre un 6-0 en quelques minutes alors que nous Ă©tions menĂ©s de 2 gaols. Nous ne connaissions pas les chevaux avec cette demi-finales et c’Ă©tait une pression supplĂ©mentaire. Du coup, nous avons pu Ă©tablir une liste plus intelligente de chevaux pour la finale (c’est-Ă -dire choisir l’ordre et le moment d’intervention des chevaux ndr.)

Une finale face Ă  des AmĂ©ricains qui sont particulièrement performants en Arena, mais nous n’avons rien lâchĂ© jusqu’Ă  cette Ă©galisation qui nous a permis d’aller arracher cette victoire en pĂ©riode supplĂ©mentaire ». Adrien Le Gallo, comme ses cinq coĂ©quipiers, est issu du Polo Club de Chantilly qui est Ă©galement le centre fĂ©dĂ©ral de prĂ©paration des Ă©quipes de France et il a tenu rendre homme Ă  Philippe Perrier, directeur de Polo Club et DTN de la FĂ©dĂ©ration française de polo : « il se dĂ©voue tellement Ă  la cause du polo français depuis des annĂ©es et je trouve que c’est une magnifique rĂ©compense pour lui que la France dĂ©croche enfin un titre dans un Championnat officiel, mĂŞme ci ce n’est que sur sable. En montant sur le podium, c’est beaucoup d’Ă©motions et l’on pense Ă  tout cela. C’est un titre dĂ©crochĂ© avec des copains et je suis heureux d’avoir pu terminer le travail commencĂ© par Louis Jarrige et Dorian Bulteau, en nous qualifiant pour cette phase finale de cette façon ».

Ces changements de tactique Ă©voquĂ©s par Le Gallo, ce sont les choix que le sĂ©lectionneur et entraineur national, Matthieu Delfosse prenait Ă  distance en suivant les matchs en direct et envoyant chukker per chukker ses consignes Ă  son adjoint, CĂ©lestin Hue qui Ă©tait au bord du terrain en Argentine. Un coaching intense qui a portĂ© ses fruits pour le plus grand bonheur du technicien : « C’est une Ă©motion et une joie immenses car les six garçons ont Ă©tĂ© tous fabuleux. Ils ont fait preuve d’un Ă©norme courage lors de cette finale oĂą ils ont Ă©tĂ© menĂ©s, malmenĂ©s avec des chevaux compliquĂ©s. Au dĂ©but de la rencontre, ils avaient le poids de l’enjeu d’une telle finale sur les Ă©paules. Toute la journĂ©e, je n’ai eu cesse de leur rĂ©pĂ©ter qu’ils pouvaient gagner, qu’ils allaient gagner. Ils n’Ă©taient pas les favoris, loin de lĂ , mais ils y ont toujours cru et ils sont allĂ©s chercher cette victoire au bout d’un suspens incroyable, en overtime. C’est fabuleux, je suis très très content pour le groupe et c’est un beau titre pour le polo français, qui j’espère, en appellera d’autres ».

L'ARENA POLO, QU'EST-CE QUE C'EST ?

L’Arena est au polo ce que le horse-ball est au pato ou ce que le beach-volley est au volley. Il se joue sur un terrain en sable (arena en espagnol) de dimension plus rĂ©duite avec trois joueurs par Ă©quipe au lieu de quatre pour le « grand » polo et une balle en cuir de la taille d’un petit ballon de hand. Il nĂ©cessite beaucoup de rĂ©activitĂ©, de rĂ©flexe et d’adresse avec la balle.

Pour les joueurs amateurs, l’Arena est un moyen moins couteux d’aborder le polo. Il nĂ©cessite notamment moins de chevaux et les green-fees sont moins Ă©levĂ©s. Pour les joueurs professionnels comme nos six champions du monde, c’est un moyen de poursuivre entrainement et compĂ©tition pendant la trĂŞve hivernale oĂą les terrains en herbe sont fermĂ©s. C’est sans doute grâce Ă  un circuit français très compĂ©titif, l’Arena Polo Tour, qui passe par Chantilly, Fontainebleau, Deauville, La Balle et La Motte-Beuvron, que nos Français ont pu se montrer particulièrement prĂŞts et compĂ©titifs pour ce premier Championnat du monde. Grâce Ă  ce titre, la France, et sans doute Chantilly, va pouvoir accueillir la seconde Ă©dition de ce Mundial de Arena Polo en 2027. 

FINALE 

France : Gaëtan Gosset 4 (3 goals), Adrien Le Gallo 4 (1) et Edwin Robineau 3 (4).

Total : 11.

Remplaçants : Louis Jarrige 5, Dorian Bulteau 4 et Célestin Hue 2.

Coachs : Matthieu Delfosse et Célestin Hue. États-Unis : Jack McLean 2 (1), Jared Sheldon 5 (6) et Miguel Torres 5 (1).

Total : 12.

Remplaçants : Jorges Vásquez 3.

Progression, France (1-0) 2-4, 5-6, 6-8, 8-8 et 9-8.

📸 Guadalupe Aizaga / @lupeaizaga 

đź“ť Renauldon Pascal / RB Presse